现代远程教育公共服务体系试点单位

弘成教育:苦练内功 厚积薄发

中国远程教育杂志2008-12-02

  弘成教育集团赴美上市成功,是2007年度整个高校网络教育行业内引人注目的事件之一。弘成成为一家上市公司后,在强大的资金背景下,如何进一步整合过去的资源,在行业内拓展,如何在与合作伙伴的合作中体现价值,以及弘成希望在业界树立什么样的新形象,都是业内人士密切关注的事情。

上市以后不改初衷

  在外人看来,上市以后的弘成应该正是意气风发,大展鸿图的时候,业务扩张、大举并购必将提到公司发展日程上,并很快付诸实施,但转眼过去半年多,弘成依然安安稳稳地做着以前的业务,未见明显的大动作,不由让人觉得奇怪。

  对此,弘成教育集团ceo黄波表示,上市以后对于品牌的提升、资金的充实、实力的增强确有好处,使公司上了一个台阶,但上市没有改变弘成以前的发展目标——即:做网络教育行业带头企业,发挥领头羊的作用,把市场做大,为客户提供更专业更全面的服务,最终成为终身教育概念上最值得信赖的、最全面、最专业的网络教育服务机构。

  “‘弘扬教育成就人生’仍然是弘成的宗旨,上市为我们提出了更高的要求,我们要做国际化的教育服务机构,就必须在打造一个职业化的团队,在规范化、职业化、专业化以及流程服务上加以提高。”黄波如是说。

  据了解,弘成教育集团最核心的业务就是网络学历教育的服务业务,围绕这个核心业务,弘成有三大支持服务体系:弘成学苑公共服务体系,运维支持服务体系,技术研发体系。弘成的策略是在巩固发展核心业务的基础上,探索一些新的业务增长点,比如:非学历教育、幼儿教育产品等等,通过现有的核心竞争力促进各个业务的发展。

内控合规:打造铁的营盘

  怎么样为现有的客户提供更好更满意的服务?这是弘成管理层现在最关心的问题。如何提升技术研发能力和服务水平,规范流程管理,积累课件资源,管理层决定将目前的主要精力、人力、资源放在企业的内控合规上,借助404萨班斯法案和引入iso9000标准,把企业的内功练出来,实现今后的可持续发展。

  萨班斯法案(“萨班斯-奥克斯利法案”sarbanes-oxley)出台于2002年,其中404条款特别强调,上市公司必须建立一套完善的内控体系,对每个流程涉及的每个岗位都有详细的说明,并提交内控有效的证明。对于在美国上市融资的企业,该法案是一道不可省略的门槛。

  iso9000标准是是指“由iso/tc176(国际标准化组织质量管理和质量保证技术委员会)制定的国际标准。iso9000标准是一个系统性的标准,涉及的范围、内容广泛。企业有效执行这一管理标准,就能提高产品或服务的质量,降低生产或服务的成本,建立客户对企业的信心,提高经济效益,最终大大提高企业在市场上的竞争力。

  可见,萨班斯法案和iso9000标准虽然主审机构和要达到的目标不同,但在建立内控体系,完善流程管理方面有很多重复的地方。弘成在同时做这两件事情的过程也受益匪浅,感触最深的是大家的流程管理和控制环节的意识加强了,不但体系建起来了,一批管理人员的素质也得到了提高,这恰恰是支持企业长期发展最基本的最有价值的东西,是一个企业走向国际化的必然的过程。

  弘成管理层对此高度重视,计划在今年下半年用iso9000将内部所有的流程理顺,包括知识管理,人员管理,财务管理流程等等,黄波形象地将这一过程形容为:脱胎换骨的过程。她表示,弘成成立9年了,正是做梳理的时候,体系建起来,流程也就建起来了,即便人员流动频繁,知识性和历史性的东西留了下来,后来的人员马上能够接手,不会影响企业的正常运作。

资源整合:技术研发体系

  众所周知网络教育中,最基础的、也是最重要的是教学资源积累和整合,上市后,弘成的技术研发重点正是在资源的生成、管理、交易、使用的技术支撑体系上,投入大量的人力、物力,自行开发了实用的资源库,知识交易平台,同时引进国际上先进的教学技术支持,选择并集成了教学活动管理平台、即时视频教学平台。

  资源是每一个远程教育机构发展的根本,自弘成诞生之日起便与资源解下了不解之缘,此后的若干年里,弘成为合作网络教育学院提供的全面服务中,也包括了资源的建设,因此建立一个实用的资源库便成为弘成的心愿,和未来发展的必然需要。

  所谓“知识交易平台”,一方面是为了解决教学资源的传统难题,即师资匮乏的问题,另一方面又是在推行一种新型的知识经济模式。通过这个平台,可以网聚全国各地的名师,集思广益开发教学资源,而课程推出后也并非跟教师脱离了关系,每当有学生点播使用课程,教师就能获得一部分收益,课程被使用得越多,教师得到的收益越多。在这种新的知识经济模式下,不但可以大大提升教师制作课程的积极性,更可以提高课程资源的教学质量。

  当学习者完成学业后,与教育机构就中断了联系,这不但是网络教育的问题,也是终身教育的问题,不利于终身教育的连贯性,和终身学习习惯的培养,目前还未引起行业内人士的广泛关注。为了给学习者提供终身教育的长期、统一、便捷的技术支持服务,弘成引进了耶鲁大学、剑桥大学发起的开源项目。正在推进的这个项目,旨在借助长期保存学习者的个人资料和学习账户的人性化方式,加强与学习者的联系,方便其日后随时接续学习生涯。

个性化服务:运维支持服务体系

  作为目前中国网络高等教育领域最大的网络教育全面服务提供者,弘成的运维支持服务体系十分强大,它的作用是向院校提供整体服务,并达成全面合作关系,形成长效机制,保障合作院校快速启动、稳健发展。

  弘成上市后,在原有的运维支持服务体系上,专门成立了“院校支持中心”,通过合作支持、运维支持、测试支持等部门的协力配合下,大大提高了运维支持绩效,院校的需求得以最大程度的满足,需求解决率达到90%以上。在管理上,弘成构建了alm生命周期管理,形成了需求、开发、测试、维护的系统化管理。通过这套运维支持系统,工作流程得以完整记录,形成知识的积累以及管理经验的积累。这种数据积累,可以实现平台的横向、纵向分析,对院校平台的发展提供有效的支持。

  “专业、可靠、及时、满意”是我们对院校的服务宗旨,也是我们的工作愿景”,黄波谈到院校服务中心时说,据了解,在和各个院校的合作中,每个学校情况不同,自然会有特殊的需求。例如:为农大量身打造的eqs系统(作业考试系统),被迅速运用于其精品课件中;为东财提供特殊的数据服务等。从这个角度说,提供个性化的服务,无疑是弘成服务的最大特色。

弘成学苑:重点建设的服务平台

  2007年2月,教育部批复了弘成开展现代远程教育公共服务的申请,同意弘成与有关高校联合开展现代远程教育公共服务体系建设试点项目。根据文件要求,弘成要在北京、上海、江苏、浙江等省(市)新建10个数字化学习示范中心,实施时间为1至1.5年。如今,弘成根据现代远程教育公共服务体系建设试点项目要求建设的弘成学苑数字化学习中心进展顺利,已在北京、南京、上海、徐州、苏州、常州、杭州、宁波、台州、温州建立起10个数字化学习示范中心,并已于今年春季在教委审批点开始招生、运作。其中北京弘成学苑数字化学习中心还在今年4月30日接受了北京市教委领导、专家组检查评估。专家组对弘成数字化学习中心体系提出了开拓服务思路、促进资源共享、学分互认等建议,希望弘成数字化学习中心能够更好的发挥公共服务体系的职能和作用。

  与其它两家公共服务体系相比,弘成学苑的特色在于它的可控性比较强。10个数字化学习示范中心全部是弘成学苑自有自建的中心。在以往的经验中,弘成明显感到现代远程教育的很多问题都出在校外学习中心上,包括广告不规范,服务不规范,监考不利等等,这是由于学习中心的可控性比较差。而自有中心恰好可以解决这个根本性问题,它不但在人财物上直接接受公共服务体系控制,在沟通方面还省去了一个中间环节,公共服务体系的职能不再是一个中介者,而是执行者,可以保证服务质量,及时高效地满足网院的需求。

  不可否认,自有学习中心有连锁模式不能比拟的优势,但是也有其不可逾越的弱点,前期在装修、设备、人员培训方面的投入较大,建设周期也比较长。据悉,在过去的10个月里,仅弘成学苑方面就增加了近100人,弘成在各地学习中心锻造和培养团队,整个学习服务体系和培训体系都在逐步地加以完善。

  对于试点项目评估之后弘成学苑的发展走向,黄波表示弘成十分重视弘成学苑的渠道作用,一旦进入市场,会下大力进行宣传,同时在操作层面上会更加规范。

  黄波认为,在网络教育上,资源实际上是共通的,弘成建立弘成学苑这样一个强有力的渠道,不仅可以推广网络学历教育,也可以推广非学历项目,包括101网校,优优熊等幼儿系列产品等。弘成学苑不仅要服务于远程教育本身,更要满足人们不断增长的教育需求,服务于我国构建终身学习社会的目标。

研发幼儿教育产品:终身教育的新探索

  伴随着2008年的新年钟声弘成教育集团的幼儿教育新产品——《优优熊家庭早期教育系列》推出了,它的诞生源于黄波的一颗慈母心,更源于弘成构建终身教育体系的理想,是弘成拓展终身教育领域新业务的一项探索。

  作为弘成教育的又一大品牌,《优优熊》系列产品以浣熊宝宝优优快乐成长的经历为中心线索,让孩子以优优为榜样从小培养成各种良好的习惯,并将语言、数学逻辑、音乐、身体运动、空间、人际关系、自我认识和自然观察等八项智能的培养融会贯穿于其中。

  值得一提的是,在优优熊系列诞生之前,国内幼儿教育市场还没有这样一种同步成长产品,能够为孩子提供贯穿学龄前,集成长过程需要的学习用书、玩具、光盘为一体,并能有效地教导孩子养成良好生活、学习习惯的育儿产品。弘成的探索填补了这一项空白。为了精心打造这一产品,弘成教育聘请了权威专家和资深教育骨干,组建了专业的研发团队,经过了近五年的潜心研发。目前该产品已经进入前期推广阶段,并已经得到用户的好评。

非学历拓展:未来的业务增长点

  众所周知,非学历教育是现代远程教育未来发展的重点,多年来弘成一直关注着这个领域,并将其视为今后重要的业务增长点。

  弘成的非学历教育一定会依托网络教育平台,与合作的网络教育学院共同协作开发。对于这种合作模式弘成并不陌生,此前弘成就曾在一些网络教育学院的非学历项目的前期开发中适度参与,目前弘成有专门的团队在这方面做探索,可能在近期会有一些举措。

  黄波表示:“国家正处于产业升级阶段,需要大量的高技能人才,而这些人才并不是普通高校的毕业生可以充当的,还需要进行相应的技能培训,所以我们希望在国家产业升级的过程中,提供一些国家所缺的技能方面的培训,这是我们下一步要做的重点。”

  “我们肯定会根据自己的强项开发项目,立足于网络,在学科范围内整合一些资源,”黄波说:“我们的原则是项目要真正对学生有利,真正能让学生学到东西,找到工作,这样才是一个过硬的项目。届时弘成学苑体系可以做一些渠道和学生服务方面的支持。”

  当被问到有无并购计划时,黄波坦承并购首先要找到合适的企业,这家企业在文化、业务等方面要与弘成有共同点,如此才能达到双赢的结果,暂时弘成没有并购哪家公司的计划。

  黄波表示,弘成上市主要是为了打造网络教育品牌,树立业界领导者的形象,而对于打造品牌这个长期的过程来说,上市仅仅是走了第一步。从管理层角度看,压力更大了,以前是面对自己的员工,现在面对的是一大堆投资人,要花大量的时间跟投资人沟通,说明公司下一步如何发展,如何做业绩。以前百分之七八十的精力放在业务上,现在则要拿出一半的时间放在与投资人的沟通上。公司一旦上市,就像上了战车,毫无疑问你必须快马加鞭地往前奔。”黄波说。

  成功上市不仅是弘成自身发展的重大突破,更推动了我国网络教育服务的专业化、国际化进程,必将有更多像弘成教育集团一样恪守为教育机构提供专业服务的本分,致力于促进提升网络教育服务的企业大量涌现,为社会提供更加完善的教育服务和教育产品,为构建终身学习型社会起到推动和示范作用。

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